Avispa

Las avispas constituyen una enorme diversidad de insectos, con unas 30.000 especies identificadas. Estamos más familiarizados con aquellas que se dedican a picarnos en verano, pero la mayoría de las avispas son solitarias y no suelen picar. Además todas las avispas hacen mucho bien a los seres humanos al controlar las poblaciones de insectos plaga que el daño.

Características de la Avispa

La avispa es un insecto volador de tamaño mediano que se encuentra en todo el mundo. Es conocida por sus marcas negras y amarillas, lo que significa que algunas especies de avispas y abejas son comúnmente confundidas.

Habitat de la Avispa

La avispa se encuentra en todos los países del mundo, en todos los continentes, excepto en las regiones polares. Existen alrededor de 75.000 especies reconocidas de avispas en todo el mundo que crecen hasta alcanzar una longitud de 2/3 de pulgada.

Cuando una avispa muere, libera un olor (llamado feromona) que advierte a las otras avispas del peligro y que necesita ayuda.

Como muchas otras especies de insectos, la avispa es un insecto social y muchas avispas, hasta 10.000, habitan en un solo nido. La avispa reina es la única hembra reproductora y construye el nido a partir de una sustancia de papel que se compone de madera y plantas masticadas. Típicamente, la avispa sólo vive de 12 a 22 días.

¿De que se alimentan las avispas?

Las avispas son animales omnívoros y por lo tanto comen una mezcla de plantas y otros animales. Al igual que las abejas, las avispas prefieren las plantas más dulces y comen principalmente néctar, frutas y miel. Las avispas también comen insectos e incluso orugas grandes. Destaca la Avispa Asiática que se alimenta entre otras cosas de abejas.

Depredadores de avispas

A pesar de sus colores brillantes para disuadir a los depredadores, las avispas son consumidas por un número de animales diferentes alrededor del mundo incluyendo aves, anfibios, reptiles y varias especies de mamíferos.

¿Cómo se reproducen las avispas?

La avispa reina pone sus huevos dentro del nido que eclosiona en varios días. Cuando las larvas de las avispas eclosionan, son cuidadas por las otras avispas en el nido y comienzan a buscar comida para llevarla de vuelta al nido. Se sabe que las avispas viajan casi medio kilómetro lejos del nido en busca de alimento.

Alimentacion de la Avispa

Clasificación y Taxonomía de la Avispa

Reino: Animalia
Filo: Artrópodo
Clase: Insecta
Orden: Himenópteros
Nombre común: Avispa
Nombre científico: Himenópteros
Ubicación: En todo el mundo
Dieta: Omnívoro
Tamaño: 5-15mm (0.4-0.6in)
Número de especies: 75,000
Promedio de vida: 22 días
Estado de conservación: Preocupación menor
Color: Amarillo, Negro
Tipo de piel: Concha
Comida Favorita: Néctar
Hábitat: Prados, bosques y paredes rocosas
Tamaño promedio de la camada: 400
Presa Principal: Néctar, Insectos, Orugas, Frutas
Depredadores: Aves, Reptiles, Mamíferos
Características especiales: Antenas largas y marcas negras y amarillas

Picadura de Avispa

Aunque las avispas pueden ser útiles en el jardín consumiendo insectos muertos y comiendo moscas, también pueden ser una molestia. Pueden representar una amenaza real para las personas que tengan alergia a la picadura de avispa.

Avispa y sus caracteristicas

Busque ayuda médica inmediatamente si le pican en la boca o el cuello, o si experimenta vértigo, náuseas, hinchazón inusual o dolor extremo después de una picadura.

Todos sabemos que las avispas pueden picar repetidamente, pero aquí hay algunos datos sobre las avispas que tal vez no conozca.

El veneno de las avispas contiene una feromona que hace que otras avispas se vuelvan más agresivas. Trate de no aplastar a una cerca de su nido o a otras avispas.

La picadura de una avispa debería desaparecer en 24 horas, pero para una pequeña minoría de personas el veneno en su picadura causa un choque anafiláctico que puede ser fatal.

Una picadura normal puede ser tratada con desodorante que contenga aluminio.

Diferencias entre avispas y abejas

Las avispas se distinguen de las abejas por su abdomen inferior puntiagudo y la estrecha «cintura», llamada peciolo, que separa el abdomen del tórax.

Vienen en todos los colores imaginables, desde el familiar amarillo hasta el marrón, el azul metálico y el rojo brillante. Generalmente, las especies de colores más brillantes se encuentran en la familia de las Vespidae, o avispas picadoras.

Todas las avispas construyen nidos. Mientras que las abejas segregan una sustancia cerosa para construir sus nidos, las avispas crean sus familiares moradas de papel a partir de fibras de madera raspadas con sus duras mandíbulas y masticadas en una pulpa.

Además algunas especies de avispas, como es la avispa velutina, se alimentan de abejas.

Avispas Sociales y Avispas Solitarias

Las avispas se dividen en dos subgrupos principales: sociales y solitarios. Las avispas sociales representan sólo unas mil especies e incluyen formidables constructores de colonias, como las chaquetas amarillas y los avispones.

Peligros de la Avispa

Las colonias de avispas sociales son iniciadas desde cero cada primavera por una reina que fue fertilizada el año anterior y sobrevivió al invierno hibernando en un lugar cálido. Cuando emerge, construye un pequeño nido y cría un conjunto inicial de hembras trabajadoras.

Estas obreras se encargan de expandir el nido, construyendo múltiples celdas de seis lados en las que la reina pone huevos continuamente. A finales del verano, una colonia puede tener más de 5.000 individuos, todos los cuales, incluyendo a la reina fundadora, mueren en el invierno. Sólo las reinas recién fertilizadas sobreviven al frío para reiniciar el proceso en primavera.

Las avispas solitarias, con mucho el subgrupo más grande, no forman colonias. Este grupo incluye algunos de los miembros más grandes de la familia de las avispas, como los asesinos de cigarras y los llamativos halcones de tarántula azul y naranja, que pueden alcanzar 1.5 pulgadas de largo.

Mientras que las avispas sociales usan sus aguijones sólo para defenderse, las avispas solitarias que pican dependen de su veneno para cazar.

Aguijones de las avispas

La mayoría de los animales han desarrollado un temor bien merecido de picar a las avispas y les dan un amplio espacio. Las criaturas que desafortunadamente tropiezan con una colonia de avispas o tienen la audacia de perturbar un nido se encontrarán rápidamente en un enjambre.

Una avispa social en apuros emite una feromona que envía a los miembros de la colonia cercana a un frenesí defensivo y punzante. A diferencia de las abejas, las avispas pueden picar repetidamente. Sólo las hembras tienen aguijones, que en realidad son órganos de puesta de huevos modificados.

Impacto de la Avispa en el ecosistema

A pesar del miedo que a veces evocan, las avispas son extremadamente beneficiosas para los humanos. Casi todos los insectos plaga de la Tierra son cazados por una especie de avispa, ya sea como alimento o como huésped de sus larvas parasitarias.

Las avispas son tan hábiles en el control de las poblaciones de plagas que la industria agrícola las utiliza regularmente para proteger los cultivos.

Datos de interés sobre las Avispas

Las avispas que se encuentran en septiembre y posiblemente en octubre son particularmente malhumoradas y con más tendencia a picar. Esto es debido a que los nidos de avispas se caen a pedazos a finales del verano.

A diferencia de las abejas y los abejorros, que pierden su aguijón y mueren cuando pican, la picadura de la avispa es suave y no tiene púas. Por tanto la avispa puede picar fácilmente varias veces.

Las avispas son aficionadas a la carne, y usan su venenosa picadura para matar otros insectos como saltamontes, orugas y moscas, que consumen en su nido.

No son sólo las abejas son las que polinizan las flores. Las avispas también lo hacen en su búsqueda del dulce néctar. Ellos sirven a un número de nuestras plantas silvestres – incluyendo orquídeas raras.

La avispa es tanto una plaga como un beneficio. Ciertamente comen frutas y bayas, pero al mismo tiempo mantienen bajo el número de moscas, al igual que comen insectos que están destruyendo nuestras cosechas.

El veneno de avispa está relacionado con el veneno de serpiente. Sin embargo, las cantidades son algo más pequeñas y por lo tanto no son peligrosas para los seres humanos, a menos que sean alérgicos. El veneno contiene péptidos que pueden descomponer los tejidos.

El nido de avispas está hecho de pulpa de papel a partir de madera vieja, que la avispa mezcla con su saliva. La reina es la única que sobrevive al invierno, y utiliza la primavera para construir el nido y cuidar de las primeras larvas.

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